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(法律之声)浅谈香港独立调查委员会制度(中—续)


2020-08-06


  根据《调查委员会条例》成立的调查委员会,除了依法获赋予上文所提及到关于进行调查研讯方面的概括性权力外,亦可就任何人以口头作证时须採用的方式作出命令,并可指明该人毋需经接受讯问即可用接受盘问方式作证,以及决定何人可向委员会陈词、就何事陈词及各人陈词的次序。

  任何人如其行为属于调查委员会的调查标的,或受牵连或牵涉在调查标的内的,原则上有权在调查研讯中由所聘任的大律师(Barrister)或律师(Solicitor)作为其代表。此外,被传召的人士在委员会席前所提供的证据,不得作为该人所提出或针对该人在提出的任何民事或刑事法律程序中被接纳用作为针对该人的证据,除非属所订明的例外情况,例如针对该人所提出的刑事检控属香港《刑事罪行条例》第V部(宣誓下作假证供)所订明的任何罪行。

  调查委员会还获赋予一项非常特别而且重要的权力,就是「具有法官的权力(to have powers of judge)」。根据《调查委员会条例》第10条,在(1)为强制执行任何已施加的罚款的缴付、(2)为使任何逮捕令或监禁刑罚得以执行或(3)为其他类似目的,委员会具有法官的权力。在行使该等权力时及为发出手令、传召任何人及行使其他类似权力,调查委员会主席可以委员会名义作出一切必要的作为。

  另外,由调查委员会按照《调查委员会条例》所进行的调查研讯属于司法程序。因此,任何行为只要对原讼法庭或法官作出时会构成藐视原讼法庭罪或藐视法官罪Contempt of the Court of First Instance or of a judge)的话,向调查委员会作出有关行为的人即属藐视委员会罪,可由原讼法庭法官作为藐视原讼法庭罪(Contempt of the Court of First Instance)处理及施加惩罚(注1)。

  除上述罪名外,如有任何人作出《调查委员会条例》所罗列出的被认定为藐视的行为,即属犯罪,因应不同情况,一经循简易程序定罪,可处罚款1000港元及监禁3个月。例如:在无合理辩解而没有在调查委员会依法发出的传票所指明的时间及地点出席、拒绝应根据第4条提出的要求而作出宗教式或非宗教式宣誓又或拒绝回答由委员会提出或经委员会同意而提出的任何问题,或在被依法要求下拒绝出示其管有或控制的任何物品或文件,或经公诉程序定罪,可处罚10,000港元及监禁1年。例如:故意妨碍或阻吓任何人出席、作证或出示任何物品或文件、因某人曾到委员会席前而对他加以威胁或侮辱,或导致他蒙受任何损失、发表或以其他方式披露委员会禁止其发表或披露的资料等。

  

  注1:见《调查委员会条例》第11条。



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