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最深入的NBA名人堂秘辛 改变入选资格着实不单纯


2020-07-16


一週前,奈史密斯名人堂宣布了一系列规则的修改,其中最受关注的一项,就是球员获得提名资格的年限从退役满5个赛季缩短为4个赛季。而在自然年上,这个规定就让球员入选资格从退役6年缩减为5年。而距离此声明发布仅一週后,Fox体育就爆出了火箭将提名姚明入选2016年名人堂的消息。

最深入的NBA名人堂秘辛 改变入选资格着实不单纯 名人堂在这个节骨眼上修改规则,自然有更多深意。

目前,负责筛选侯候选人的委员会有两个,包括北美委员会(9人)、女篮委员会(7人)。他们负责定出提名範围,但不确定最终人选。筛选合格标準为:北美委员会7票,女篮委员会5票。北美委员会可以提交10位候选人,女篮委员会只有2个名额。

他们选出的最终名单先要经过名人堂受託委员会审核,这一委员会由NBA球队高层、教练协会高层、退役老将协会高层、裁判协会高层以及篮球及各体育领域的首脑人物组成。在他们确定没问题后,名单才会被提交给荣誉委员会的24位专家(包括名人堂成员、球队高层、媒体以及其他贡献者),进行匿名投票,假如候选人能得到18张以上的票数,就能确定入选。

自2011年以来,名人堂还划出了4个新的委员会,各有权选出一位直接入选人。包括贡献者委员会、国际球员委员会、老将委员会和早期非裔先锋委员会,它们独立于北美委员会和女篮委员会的筛选,也不需要经过荣誉委员会的投票。此前名人堂还有一个ABA委员会也有这样的选拔权,但被今年发布的新规撤销,因此曾在ABA效力过的球员和教练要想获得提名,就要跟其他提名人一样,要通过北美委员会与其他NBA巨擘们竞争。

在北美体育圈,大部分重要联赛的名人堂都採取5个退役自然年的入选範围,而不是5个赛季。篮球名人堂也是随了大流。而且,在新规则之下,在2016年入选名人堂的球员可能是史上人气最高的一次。除了姚明之外,具备提名资格的还包括Allen Iverson、Shaquille O’Neal 。这三位巨星在生涯成就以及全球範围内的影响力都难有球星可匹敌,美国媒体也预言,若他们齐齐在2016年9月入选,原本萧条的一届名人堂顿时星光熠熠,届时必然吸引姚明无数媒体关注,这也将带来积极的经济效应。

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这一规定也可能影响的原本具有提名资格的球员,Tim Hardaway、Kevin Johnson和Chris Webber这几位一直等待着入选的球星的提名难度就会增高,换句话说,他们得给大牌让位。官网专家也表示,就看委员会中有多少大学教练给他们拉票了。

随着NBA的影响力越来越大,Magic与Bird的争斗,Jordan的封神把联赛拔到了新高度,而名人堂也是受益者。在1985年和2002年,名人堂两度迁至,最终换到了一所价值4700万美元,佔地面积达到7400平方米。但相较NBA的商业扩张速度,名人堂的日子并不是那幺滋润。

自从1959年成立以来,名人堂就遇到过不少次财政危机。早在上世纪60年代,刚创立的名人堂想找个办公室和博物馆展厅都非常困难,只能在斯普林菲尔德学院租下一个小楼,作为颁奖仪式的举办地。也直到1968年,才最终布置好展厅对外开放。他们是是非营利性机构,而涉及领域往往在过去而不是现在,人气不可能与NBA的比赛相提并论,光靠卖博物馆门票、销售纪念品、官网捐助的收益实现财务收支平衡是不现实的。

2002年新馆开张后,更是问题重重,许多预算数字都估计错误。CEO就透露,为了建设新馆,名人堂负债额接近800万美元,他形容这债务可谓是“自杀式的”。在建成后,每年参观人数为20万,但此前顾问给出的预期数字为40万。而场馆的保养费用却比预期高出一倍,引进的投资却远远少于预期。

2008年,名人堂有建立了国家体育博物馆,希望通过这个项目成功推广,但项目上线仅6个月就宣告破产。CEO形容道:“我们的资产一下子蒸发了350万,可以说是完全触底了。”对于很多NBA球员来说,350万美元也就是置业购车的预算,但对于名人堂,可能就是笔救命钱。

名人堂没有放弃,而是积极找金主,董事会主席Jerry Colangelo(是的,就是最近被指派到76人指导重建工作的那位美国篮协主席)也凭借人脉拉了他们一把。2002年,Colangelo曾号召NBA老闆和名人堂董事会高层投资赞助名人堂,30支球队中,有超过20位老闆慷慨解囊,虽然只是缓解了一时的燃眉之急,但如果没有这笔钱,名人堂肯定撑不到今天。

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而为了应对2008年的破产危机,名人堂谈妥了与佛罗伦萨储蓄银行的新合作协议,债务利息减少到了300万,同时也得到了银行赞助,比如在博物馆展厅租赁下ATM机位、投资名人堂发起的活动等等。不过据CEO表示,2009年时他还在担心名人堂会开不出员工工资。

以前名人堂推广不顺,也跟他们自己对待入选成员的吝啬作风有关。一直到21世纪初,名人堂主办活动时如果邀请曾经入选的巨星,都得不到多少积极响应。为什幺?首先,名人堂不包吃包住,再次,路费只包球星本人,而球星往往拖家带口。谁会自费来参加根本没什幺关注度的活动?

这就成了恶性循环,关注度要靠球星来提升,假如Magic和Bird坐在场下,哪家媒体不愿多派记者和摄影师来报导?哪个球迷不愿买票参加活动?但球星不来,谁都提不起这个兴趣。名人堂设立的初衷就是唤起人们对这些旧时代巨星们的尊重,假如名人堂自己都做不到,那他们注定没有发展前途可言。

多勒瓦很快就着手改变这些规矩,也让名人堂的上座嘉宾含金量越来越高。在2015年的颁奖仪式上,来了54位在世的名人堂入选者以及他们的家人,名人堂不再把这看做花销,反而成了一笔投资。

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现在名人堂的每年盈利已经可以达到75万美元,虽然还够不上NBA的老将底薪,但经营状况已经比几年前好了太多。这一方面也应该归功于活跃在在80-90年代黄金期中的那批球员和教练有了入选资格。2006年,Charles Barkley、Joe Dumars和Dominique Wilkins入选;2007年有Philip Jackson;2008年有Hakeem Olajuwon、Patrick Ewing、Pat Riley;2009年则迎来Jordan(“神”的演讲流传至今,流泪表情已成为推特最流行的恶搞配图之一)、David Robinson、Jerry Sloan和John Stockton;2010年表彰了梦一队、Jerry Buss、Dennis Rodman、Karl Malone和Scottie Pippen……

可以说名人堂的经营虽然脱离NBA,但他们跟NBA仍是一条绳子上的蚂蚱。只有NBA源源不断输出球星,名人堂办起颁奖仪式才能风风光光。接下来,名人堂则要开始準备“90后”球星的退役潮了。生涯在1995年之前开始的Webber、O’Neal 们都巴巴等着提名,而1995年后进入联盟却早早退役的 Iverson、T-Mac们也将等来资格。而生涯就快结束的Kobe、Duncan、Garnett们,只需多等5年就可进入名人堂,名人堂未来也不用为关注度发愁了。

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NBA的希望在“现在”和“未来”,名人堂的希望则在“过去的现在”,其中的“时差”隔了近30年。伟大的球星终将成为过去,但名人堂可以给再他们一个“现在”,让他们把没说的话,没流的泪都释放出来,提醒球迷们不要轻易忘记他们的存在,这恐怕也是这一机构成立的意义所在。



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